1. 권오길의 괴짜 생물 이야기_배우지 않는 동물은 없다

    크게 보아 자극을 감지하고 용케도 후딱 행동을 바꾸는 것을 학습이라고 한다. 다시 말하면 세상(환경)은 번번이 변하기에 항상 같은 자극이 있을 수 없으며, 따라서 적당한 행동 변화(반응)를 일으키지 않으면 생존이 불가능해진다. 이렇듯 배움은 속절없는 ...
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  2. 권오길의 괴짜 생물 이야기_사냥에 서툰 맹수의 제왕, 호랑이

    용맹하고 날쌔며 거침없는 영물, 우리 국민이 가장 우러러보는 산군자(山君子)이자 민화나 민담의 단골에서 올림픽 마스코트까지 더없이 사랑받는 산신령으로 건국신화에도 등장하는 호랑이는 우리의 역사와 문화에 깊숙이 스며들어 있다. 물론 호환이라는 이...
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  3. 권오길의 괴짜 생물 이야기_노루에게 뿔이 있다면 고라니에겐 엄니가 있다

    고라니와 노루를 어떻게 구분할까. 결론부터 말하자면, 고라니는 왜소한 편이라 몸무게가 10킬로그램이 조금 넘고 수컷은 송곳니가 변한 긴 엄니를 가지는 반면, 노루는 덩치기 커 30킬로그램이나 되고 수컷에 뿔이 있다(암컷은 없음). 여각자불여치(與角者不...
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  4. 권오길의 괴짜 생물 이야기_쥐꼬리만큼만 월급을 받으면 우리는 부자

    쥐는 무엇보다 남다르게 왕성한 번식력을 지닌 다산하는 포유동물이다. 보통 임신 기간은 24일로 한배에 새끼를 6~7마리 낳으며 6주 후면 젖을 떼고, 그것들이 한 달 후면 다시 새끼를 밴다. 말 그대로 기하급수로 늘어나니 이른바 '성공한 동물'이라 ...
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  5. 365일 꿀잠 자는 법

    1986년 체르노빌 원전 폭발 사건, 1986년 미국 우주왕복선 챌린저호 폭발 사건, 2003년 일본 신칸센 열차 사고의 공통점은 뭘까? 3가지 사건 모두 잠이 부족해서 벌어진 참사다. 굳이 이런 참사를 거론하지 않아도 하루라도 잠을 안 잔 적이 있다면 잠이 얼마...
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  6. 권오길의 괴짜 생물 이야기_기껏 저장해 두고 잊어버리는 청설모의 건망증

    "겨울이 되어서야 솔[松]이 푸른 줄 안다"는 말은 난세에 훌륭한 사람이 나타난다는 뜻이다. 어렸을 적엔 저녁놀이 온 마을을 물들일 때 아궁이 앞에 쭈그리고 앉아 바싹 마른 솔방울이나 솔가리 불쏘시개로 밑불을 살려 낸 다음 삭정이와 소나무 장작으로 소...
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  7. 권오길의 괴짜 생물 이야기_출산의 달인, 박쥐의 번식 전략

    박쥐는 야행성 동물로 해질 무렵 활발한 활동을 시작하는데 밤새도록 먹이를 찾는 야간 비행의 명수요, 코로 초음파를 쏘아 쉽게 먹잇감을 찾고 방해물도 척척 피한다고 하니 신통방통한 동물이다. '편복지역(蝙蝠之役)'이란 우리말로 '박쥐 구실&...
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  8. 권오길의 괴짜 생물 이야기_올빼미가 학문과 지혜의 상징이 된 유래

    발품을 팔아 이것저것을 채집하러 다니던 시절의 이야기다. 어언 가물가물 사십 년이 저문 어느 한여름, 저 남쪽 진도에서 깊어 가는 저녁녘에 막차를 놓치고 읍내 여인숙을 찾아 고즈넉한 들길을 넋 나간 사람처럼 터벅터벅 걷고 있었다. 멀리 가고 싶으면 천...
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  9. 권오길의 괴짜 생물이야기_얼었다가, 녹았다가 청개구리의 열혈 생존기

    청개구리 하니 염상섭(廉想涉, 1897~1963) 선생의 「표본실의 청개구리」가 떠오른다. 이 세상에 조류와 포유류를 빼고는 죄다 주변의 온도가 변하면 체온도 따라 바뀌는 변온동물(냉혈동물)이 아니던가. 그러므로 양서류인 청개구리도 냉혈인 것은 당연하다. ...
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  10. 권오길의 괴짜 생물 이야기_개구리의 엄지에 돌기가 자라는 이유

    "개구리도 옴쳐야(움츠려야) 멀리 뛴다"는 말은 아무리 바빠도 일을 이루게 하려면 마땅히 그 일을 위하여 준비하고 주선할 시간이 있어야 한다는 뜻이다. 아무리 급해도 바늘 등에 실을 꿸 순 없다. 아무튼 논틀밭틀로 헤매다 보면 풀밭에 숨어 있던 개구락지...
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